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要连接更要管理物联网设备管理的挑战与解决方案

2018-09-12 06:14

  未来物联网设备的连接数量将会达到数百亿,而目前,物联网连接数量也在快速的增长,所以,如何对数量庞大的物联网设备进行管理成为了一个重要的课题。

  物联网设备的安全,这是设备管理最基础的功能,包括网关等设备的安全;固件更新升级;数据的处理能力以及满足业务的实时性要求(会融合边缘计算、雾计算、人工智能等技术)等等。关于物联网设备日常运营管理的一切功能都需要考虑到。

  显然,现在物联网市场上有大量的标准和协议,不同协议的互操作性是另一个关键的问题,特别是在工业物联网垂直领域这一现象表现的更为明显,因此要对设备进行管理,这个问题就必须要有解决措施。

  物联网设备管理有多种方式,但只有提供端到端全生命周期的物联网设备管理方案才能满足客户的需求以及设备管理所面临的基本安全挑战。

  在本文中,我们将物联网设备管理视为物联网平台包括工业物联网平台以及物联网设备管理平台(DMPs)的一部分。此外,由设备和网络连接提供商(如沃达丰和Sierra Wireless)的物联网平台也提供物联网设备管理,物联网平台也存在重叠。

  物联网设备管理是物联网平台的关键功能之一。之前我们提到了MachNation的MIT-E IoT平台测试数据环境。正如我们从MIT-E报告中看到的,MachNation通过对物联网平台市场买家的分析和测试,提供了一份报告,设备管理是其物联网平台测试类别的基石之一。

  物联网平台提供了以下基本的M2M服务:连接支持、服务支持、设备管理、应用程序支持和解决方案提供者。通常,设备管理应用等水平物联网应用常常被错误地贴上“平台”的标签。物联网平台在这些M2M服务和水平物联网应用之上具有特定的物联网功能,如应用开发、应用管理和可伸缩性。

  在MIT-E报告提到的登录页面上,总共有25个设备管理测试区域,它们被划分为以下单元:设备部署、设备连接、设备定义/组、监视、边缘监视、边缘管理、固件/软件管理、远程配置/操作、故障排除和诊断/故障排除。

  MachNation将设备管理定义为平台提供连接设备生命周期管理功能的能力,包括设备入站、软件和固件更新的部署和托管设备的配置。

  在MachNation MIT-E报告示例AWS中,在物联网设备管理范围内执行的一些任务示例

  在2017年夏天发布的“国家物联网设备的管理平台(DMP)的市场报告”,MachNation的物联网设备管理平台提供设备生命周期管理功能与物联网的部署和管理资产,一些典型的物联网资产包括物联网网关、新工业设备以及基于linux的Arduino-like的设备等。

  MachNation补充说,DMP的典型功能包括资产配置、固件升级、安全补丁、警报和报告与物联网资产相关的具体指标,他进一步强调,人们对物联网DMP空间还不是很了解。

  2017年早些时候,MachNation对物联网设备管理供应商进行了评级,该公司的 Sam Hale指出,物联网设备管理领域相当复杂,迄今为止,与物联网的其他技术领域相比,人们对它的理解还不够深入。

  同样,我们需要强调的是,在这些设备管理平台供应商之上,还有一些物联网平台供应商和解决方案需要在其特性中包含设备管理功能。

  在研究物联网设备管理解决方案时,以及在研究物联网平台的物联网设备管理可能性时,你希望考虑哪些因素呢?

  一般来说,企业选择物联网管理平台需要从以下方面进行考虑,从用户的目标、应用场景和物联网设备的优先级开始,考虑供应商的发展路线图和自己未来的物联网计划;检查供应商的伙伴关系和生态系统是否符合自己的需求;确保平台是够支持自己重要的演进方向,例如机器学习和/或边缘、雾和/或物联网资产;是否关注端到端设备生命周期管理和端到端解决方案,具有明确的价值;检查平台的开放性和互操作性;考虑到公司是否需要更垂直的平台、更通用的平台、多个解决方案的组合等等。下面是一些必需的“更技术性的”元素。

  当英特尔在SDO平台上发布了 “零触控物联网设备“时,它提醒了设备供应和设备管理的一个本质挑战,那就是在每台设备上添加另外一个设备与之一起工作可能需要超过20分钟,因为不同的产品需要多个团队一起配合才行。

  当然,也有其他的公司在解决这个问题。物联网设备管理解决方案,如英特尔自己的Wind River(与英特尔SDO集成)、还有诸如Telit和Greenwave系统等,就允许提供、认证和数据加密的零接触登录。整个入职、供应、身份验证。部署和加密的过程本质上是关于安全和快速部署(大规模部署),因此安全性和信任是关键。身份验证意味着给IoT设备/资产提供一个标识,并将其作为可信标识添加,从而设备供应将证书附加到标识。

  当物联网设备启用时,就需要对主要配置进行监视。显然,这需要在默认的设置之外进一步细化功能。此外,公司还需要检查潜在的固件更新,在出现设备状态问题时进行干预,并检查/更改配置设置,同时启用设备维护和管理所需的控制功能。在这一点上,无线传输的功能变得非常重要,例如远程设置、监视和诊断。

  在2018年1月的一份白皮书中, MachNation强调物联网数据管理和设备管理平台之间的差异和特点,指出物联网设备管理平台扩展物联网的功能data-focused平台通过提供绝对可靠的设备管理服务与edge-to-cloud内置的安全。

  对于MachNaton IoT设备管理平台,有三个基本功能:1)“部署和监控”,2)“维护和管理”和3)“软件和固件更新”,如下图所示。这和前面提到的很接近,我们现在讲的是后一个领域。上管理物联网设备和资产从故障排除,设备状态和健康和诊断的角度能够快速高效地发布安全更新有助于提高安全性。

  在以上提到的关键领域之上,还有更全面的物联网设备管理和控制功能。对我们来说,安全是其中的一个关键因素,除此之外,在拥有更多设备、联网资产和数据的物联网项目中,对速度和规模的需求也越来越大。功能的灵活性当然也很重要,尤其是在大型项目中。

  MachNation进一步强调,企业既需要物联网数据管理,也需要物联网设备管理,以支持物联网解决方案的端到端设计、测试、启动和运营。

  从安全的角度来看,我们可以进一步指出物联网部署的风险,以及物联网设备管理和物联网平台安全的重要性。比如说考虑工业4.0、公用事业和资源行业、关键的基础设施、关键的电力建设环境等等应用环境经常有网络攻击事件。

  就像Nicolas Windpassinger在他提到的物联网书籍中提到的那样,在处理物联网堆栈时,将其数字化或消亡,他认为物联网堆栈由四个水平层次组成:设备、物联网网关、物联网平台和业务应用程序。很明显,设备管理在所有级别(包括物联网设备管理中的物联网网关)发挥着重要作用。Nicolas还定义了两个横向层:安全和通信。很明显,在连接中也需要存在安全性,而连接在物联网设备管理中非常重要。

  从安全的角度选择最好的解决方案确实很重要。在2018年3月发布的一份报告中,Gartner指出,选择物联网设备供应商、物联网网关、物联网服务等在很大程度上仍是临时性的,并基于设备供应商的合作关系和生态系统。很明显,物联网设备管理在其全球物联网安全支出预测中扮演着关键角色,如下图所示。

  最后,我们从支出的角度概述了物联网设备管理市场。在此前引用的2017年《物联网设备管理平台(DMP)市场报告》中,MachNation预测物联网设备管理市场(即“真正的”DMP市场)将在未来12个月内增长107%。

  早在2017年,就有报告指出 ,物联网设备管理将是增长最快的一个领域,基于PaaS和SaaS的物联网设备管理将会带来大量市场机会。

  2018年1月初,Mind Commerce发布了 “物联网管理市场”更新(其中包括物联网设备管理和物联网数据管理),预计到2023年,PaaS物联网管理收入将达到110亿美元。

  最近,在2018年3月,Grand View Research发布了关于其全球物联网设备管理市场预测。到2025年,全球物联网设备管理市场将达到51亿美元(并在预测期间保持28.3%的CAGR)。

  如你所见,公司将物联网设备管理市场分成了几个解决方案。此外,网络带宽管理和实时流分析也包括在安全和远程物联网设备/资产监控之上。

  显然,人们无法将一种预测与另一种预测进行比较。根据Grand View Research的数据,安全解决方案预计将成为物联网设备管理市场增长最快的领域,其CAGR在预测期内将达到29.2%。此外,运营效率被认为是市场驱动因素。Grand View进一步指出了开放移动联盟(OMA)等倡议在标准化协议方面的作用。

  考虑到不同的分析师有不同的方法和观点,不管预测的数字是否精确,这些预测报告的本质是:帮助企业选择正确的物联网设备管理方法提供参考。

  此外,虽然物联网设备管理是关键,但它是物联网平台的许多方面之一,所以,企业在制定物联网方案时需要兼顾其他的因素。返回搜狐,查看更多