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瞄准窄带物联网广阔生态「智联安」自研NB-IoT通讯芯片已成功流片

2018-08-23 05:42

  宽带的概念大家较为熟悉,特点是传输速率高,功耗高。窄带则正好相反,占用带宽窄,所以传输速率慢,功耗低。窄带传输的这些特点,恰好满足大量的物联网应用场景。

  2G、3G、4G、广播等无线信号传输,国家都会统一分配特定频段,以避免信号之间的干扰。针对NB-IoT网络,国家工信部已经专门划分出800MHz~900MHz的频段,供三大运营商开展相应建设。

  中国对NB-IoT的建设非常重视,工信部去年下发的351号文件提出目标,到2020年,NB-IoT网络实现全国普遍覆盖,面向室内、交通路网、地下管网等应用场景实现深度覆盖,基站规模达到150万个。

  三大运营商也在大力推进NB-IoT的基站建设和网络商用,据了解,目前NB-IoT智能连接的数量已超过3亿个。

  看好NB-IoT未来的应用前景,集成电路芯片设计公司「智联安」自主研发了NB-IoT通讯芯片,以满足物联网中的广域低功耗场景的传输、联网需求。

  MK8010Q是智联安推出的首款NB-IoT芯片,经过2年研发,已于今年7月流片成功,预计今年底可以实现量产。

  现有的WiFi、蓝牙等短距离通信方式,无法满足大区域、低成本的联网需求。相比之下,NB-IoT的优势主要有:覆盖广,相比传统GSM,一个基站可以提供10倍的面积覆盖;功耗低,使用AA电池便可工作十年,无需充电;成本低,模组成本小于5美元;容量大,200KHz的带宽可以提供10万个联接。

  基于以上优势,NB-IoT可广泛应用于多个物联网垂直领域,包括( 核心特点是“广域低功耗”):

  智能抄表。目前电表很多已经采用电力载波传输方式,实现了远程抄表,而水表和气表,因为本身不接电,还需要人工抄表。未来将NB-IoT模组接入水表、气表,即可远程传输用量数据,降低人工成本,提高效率。而且由于功耗低,可以实现数年不换电池。

  智慧城市。将消防栓、路灯、井盖等城市设施联网后,可以远程监控其状态,实现智能控制和城市安全。

  智能家电。将冰箱、空调等家电联网后,家电厂商可以监控其产品实际使用情况,帮助用户优化耗电,提供维护等增值服务。用户则可以查看家电相关数据和进行远程控制。

  环境监测。可以不受环境限制,在户外、水域等场景,广泛的布设温度、湿度、PM2.5等传感监测设备。

  NB-IoT是基于蜂窝网络构建的,依赖于三大运营商的通信基站,三大运营商也会制定相应的标准,供芯片和模组厂商遵照。

  从产业链上来看,NB-IoT芯片属于上游,模组厂商采购芯片后会封装成模组,产品厂商将模组集成到硬件产品中,应用于下游具体行业。

  华为是NB-IoT标准的主导企业之一,也在大力推进自己的NB-IoT芯片。针对“如何与一线芯片厂商竞争”的问题,吕悦川告诉36氪,NB-IoT的应用场景和市场非常巨大,任何一家都远做不完整个市场。

  另外,华为作为NB-IoT的重要发起者,一直也以开放合作的态度,推动NB-IoT生态发展。目前,智联安的芯片已经获得华为认可,可将华为的物联网操作系统lite-OS免费移植到智联安芯片上。

  而对于二梯队的物联网芯片厂商,如RDA、ASR、移芯通信等,吕悦川表示,智联安依托其自主研发的5项关键自研技术(精简射频、集成PA、超微码架构、紧密电源管理、NB-IoT协议栈),在成本、功耗、体积上具有优势。

  据智联安提供的信息显示,较业内同类产品,其芯片面积及系统成本可降低约30%,实时待机电流低至1uA,尺寸为6x6mmQFN。

  在推出NB-IoT芯片之前,智联安曾研发出智能安全芯片、精密工业传感器芯片等,平均每年销售额约1000万元,这也为智联安积累了宝贵的芯片研发设计、生产等经验。

  目前,智联安已与多家运营商、物联网平台、模组厂商、家电厂商达成合作,包括中国移动、中国电信、华为、海尔、骐俊股份、厚石科技等。预计今年营收可达3000万元。

  智联安成立于2013年,总部位于中国北京,在武汉、合肥、深圳、 香港等多地设有子公司和技术研发中心。

  创始人兼董事长吕悦川,毕业于清华大学精密仪器系,曾任创毅视讯CMMB产品线总监,LTE Product产品线总监;创始人兼副总钱炜,毕业于清华大学精密仪器系,曾就职创毅视讯,Marvell,Oak Technology等公司;芯片研发总监谢修祥,20年芯片从业经验,曾就职英飞凌、Intel等知名企业。

  智联安曾于2014年获启迪之星500万元天使轮融资,于2016年获马力天使600万元pre-A轮融资,于2018年1月获清研陆石1500万元A轮融资,目前已开启新一轮4000万元融资。